Lightning on monipuolinen kilpavene, joka yhdistää monia kevytveneen ja isomman veneen ominaisuuksia samaan pakettiin. Kevyenä ja helposti traileroitavana Lightning on helppo kuljettaa kilpailuihin. Lightning reagoi kevytvenemäisen herkästi ohjaukseen, säätöihin ja painopisteen muutoksiin. Toisaalta kolmen hengen miehistö, monipuolinen säätököysistö ja suuri spinaakkeri tuo mukaan kilpailuun suuremmille veneille ominaisia elementtejä. Lightning-vene on aktiivinen ja kovatasoinen kilpailuluokka erityisesti Yhdysvalloissa ja Etelä-Amerikassa. Euroopassa Lightning-luokan kilpailuja järjestetään säännöllisesti Suomessa, Sveitsissä, Kreikassa ja Italiassa. Suomen Lightningliitto järjestää vuosittain kotimaisen ranking-sarjan ja suomenmestaruuskilpailut, joihin on 2000-luvulla ottanut osaa noin kaksikymmentä venekuntaa.